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Clasificación de mamíferos


Los mamíferos se dividen en tres grandes grupos en relación con la reproducción, aunque todos tienen sexos separados, la fertilización es interna y las crías reciben leche secretada por las glándulas mamarias de la hembra.

  • monotremas - este grupo incluye el ornitorrinco y el equidna, animales que ponen huevos similares a los de los reptiles, de los cuales nace un pequeño embrión que se traslada a una bolsa, donde termina su desarrollo lamiendo la leche producida por la madre, porque no hay pezones. los otros dos grupos);


Equidna


Ornitorrinco

  • marsupiales - En este grupo, que incluye canguros, entre otros, no hay placenta para nutrir al embrión durante su desarrollo en el útero. Por lo tanto, al nacer, los marsupiales no están completamente desarrollados. Las hembras tienen un sistema reproductivo "doble" con dos úteros y dos vaginas laterales.

Las crías nacen a través de un canal de parto central independiente que se forma antes de cada nacimiento y puede o no permanecer abierto. Por esta razón, en algunas especies el pene del macho está bifurcado.

La mayoría de las especies terminan su desarrollo dentro de una bolsa externa en el cuerpo femenino - marsupium. En muchas especies, las hembras se aparean nuevamente durante el embarazo, pero el embrión se desarrollará solo después de que la descendencia anterior abandone el marsupio: diapausa embrionaria;

  • placentarios - Este es el grupo más grande de mamíferos, dominando totalmente la clase terrestre y el hábitat actuales. Los óvulos amnióticos generalmente son pequeños y se mantienen en el útero de la hembra para su desarrollo, con la ayuda de una placenta que proporciona fijación y nutrientes (oxígeno y alimentos). En la dirección opuesta pasan las excreciones del embrión. Al nacer, los placentarios están en un estado de desarrollo más alto que los marsupiales.

Aunque este método reproductivo involucra menos descendencia, es un gran éxito porque aumenta en gran medida las probabilidades de supervivencia de la descendencia.

La leche producida por las hembras de mamíferos es muy rica en grasas y proteínas, lo que la hace altamente nutritiva, pero también proporciona anticuerpos que ayudan al juvenil a desarrollarse saludablemente. Dado que los jóvenes no necesitan buscar su propia comida en las primeras semanas, esto permite un comienzo de vida más seguro que en otros grupos de vertebrados.

Las camadas pueden tener hasta 20 terneros o solo uno, con períodos de gestación de solo 12 días (bandicute, un tipo marsupial omnívoro) de hasta 22 meses (elefante africano).

Los machos tienen un órgano copulador (pene) y los testículos suelen estar en un escroto externo al abdomen.

Los mamíferos se comunican activamente entre sí, ya sea a través de olores producidos por glándulas olorosas (ubicadas en la cara, patas o ingles), orina o heces, o por posiciones corporales, expresiones faciales, tacto y ruido, que pueden formar mensajes complejos.

La socialización comienza poco después del nacimiento a través de señales entre los padres y la descendencia, y continúa en la juventud con la interacción entre la descendencia (juego). Algunas especies solo interactúan para aparearse, pero la gran mayoría forma grupos, permanentes o temporales.

La unidad social tiene varias ventajas, incluida la seguridad y la facilidad para obtener alimentos, pero hay otros aspectos importantes. En general, la gestión del espacio implica que el grupo, la pareja o el individuo defienden su territorio de intrusos del mismo sexo y del mismo sexo.

En algunas especies, como las focas o los elefantes, los sexos viven separados la mayor parte del año, y los machos viven solos o en pequeños grupos individuales. En este caso, la competencia para aparearse es feroz, y los machos más exitosos son los más grandes, más fuertes y mejor equipados (cañas, cuernos o presas).

Otras especies, como las cebras, forman pequeños harenes con un solo macho, y el resto son expulsados ​​a grupos individuales a menos que derroten al macho dominante en combate, despojándolos de las hembras.

El tipo más complejo de grupo social está compuesto por varios machos y varias hembras, y casi sin excepción está reservado para primates sociales y carnívoros. En los primates suele haber una jerarquía en constante cambio, siendo los machos de mayor rango los primeros en aparearse. En los leones, los machos (generalmente hermanos) colaboran en la defensa de las hembras, no compitiendo por el apareamiento. En lobos y mabecos, los paquetes están formados por una pareja alfa, la única que se une, y los hijos de años anteriores, que en lugar de formar nuevos paquetes permanecen y ayudan a criar a los hermanos más pequeños.