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Fertilización: el regreso a la diploidía


Para que surja un nuevo individuo, los gametos se fusionan en parejas, un hombre y una mujer, que juegan diferentes roles en la formación de la descendencia. Esta fusión es fertilización o fertilización.
Ambos llevan la misma cantidad haploide de cromosomas, pero solo los gametos femeninos tienen nutrientes que alimentan al embrión durante su desarrollo. A su vez, solo los gametos masculinos son móviles, responsables del encuentro que puede ocurrir afuera (fertilización externa) o dentro del cuerpo de la hembra (fefundacion interna) A excepción de muchos artrópodos, reptiles, aves y mamíferos, todos los demás animales tienen fertilización externa, que solo ocurre en el medio ambiente acuático.

Cuando la fertilización es externa, tanto los machos como las hembras producen gametos grandes para compensar la pérdida que causa este ambiente. Muchos gametos son transportados por las aguas o sirven como alimento para otros animales. En los animales con fertilización interna, las hembras producen solo uno o unos pocos gametos a la vez, y están protegidos dentro del sistema reproductivo.

Además de la membrana plasmática, el huevo tiene otro recubrimiento externo, el membrana vitelina. Cuando un espermatozoide hace contacto con la membrana de la vitelina, la membrana del acrosoma se fusiona con la membrana del esperma (reacción del acrosoma), liberando las enzimas presentes en el acrosoma.
Las enzimas Acrossome disuelven la membrana vitelina y allanan el camino para la penetración de los espermatozoides. Al fusionar la membrana del esperma con la membrana del óvulo, el núcleo del esperma penetra en el óvulo. En este momento, la membrana del huevo sufre cambios químicos y eléctricos, convirtiéndose en la membrana de fertilización, lo que impide la penetración de otros espermatozoides.

Dentro del óvulo, el núcleo del esperma, ahora llamado pro-núcleo masculino, se fusiona con el núcleo del óvulo, el pro-núcleo femenino. Cada pro-núcleo lleva un lote haploide de cromosomas, y la fusión da como resultado un lote diploide, el cigoto. En esta célula, la mitad de los cromosomas tienen un origen paterno y la otra mitad de origen materno.